Ciekawy

Fakty i liczby dotyczące Pachycephalosaurus

Fakty i liczby dotyczące Pachycephalosaurus

Jak przystało na dinozaura nazwanego tak od jego masywnej czaszki, która mierzyła aż 10 cali grubości z przodu i z przodu głowy, większość tego, co wiemy o Pachycephalosaurus, oparta jest na okazach czaszki. Jednak to nie powstrzymało paleontologów przed wyuczonymi domysłami na temat reszty anatomii tego dinozaura: uważa się, że Pachycefalozaur miał przysadzisty, gruby tułów, pięciopalczaste dłonie i wyprostowaną, dwunożną postawę. Ten dinozaur nadał nazwę całej rasie dziwnie wyglądających kości, pachycefalozaurów, których inne znane przykłady to hogwart Dracorex (nazwany na cześć serii o Harrym Potterze) i Stygimoloch (inaczej „rogaty demon z rzeki piekieł” „).

Grube Czaszki

Dlaczego Pachycephalosaurus i inne podobne dinozaury mają tak grube czaszki? Podobnie jak w przypadku większości takich dziwactw anatomicznych w królestwie zwierząt, najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem jest to, że samce z tego rodzaju (i być może także i samice) ewoluowały duże czaszki, aby wspólnie walczyć o dominację w stadzie i wygrać prawo do krycia; mogą także delikatnie, ale nie tak delikatnie, przyłożyć głowy do boków innych, a nawet boków groźnych tyranozaurów i ptaków drapieżnych. Główny argument przeciwko teorii uderzenia głową: dwa półtonowe samce Pachycephalosaurus, które ładują się z maksymalną prędkością, mogły się przewrócić na zimno, co z pewnością nie byłoby zachowaniem adaptacyjnym z ewolucyjnej perspektywy! (Bez względu na swój ostateczny cel, fasola w kształcie bloku Pachycephalosaurus najwyraźniej nie chroniła jej przed zapomnieniem; był to jeden z ostatnich dinozaurów na ziemi, w późnej kredzie, kiedy uderzenie meteoru 65 milionów lat temu spowodowało wyginięcie całej rasy .)

Podobnie jak w przypadku innej rodziny ozdobnych dinozaurów, rogatych, falbanowatych ceratopsów, istnieje sporo zamieszania na temat ogólnie pachycefalozaurów (a zwłaszcza Pachycephalosaurus) na poziomie rodzaju i gatunku. Może się zdarzyć, że wiele „zdiagnozowanych” rodzajów pachycefalozaurów faktycznie reprezentuje etapy wzrostu już wymienionych gatunków; na przykład, zarówno wyżej wspomniany Dracorex, jak i Stygimoloch mogą okazać się należące do parasola Pachycephalosaurus (co bez wątpienia będzie dużym rozczarowaniem dla fanów Harry'ego Pottera!). Dopóki nie dowiemy się więcej o tym, jak czaszka Pachycephalosaurus rozwijała się od pisklęcia do dorosłego, ten stan niepewności prawdopodobnie będzie się utrzymywał.

Być może ucieszy Cię wiadomość, że oprócz Pachycephalosaurus istniał także dinozaur o nazwie Micropachycephalosaurus, który żył kilka milionów lat wcześniej (w Azji, a nie w Ameryce Północnej) i był kilka rzędów wielkości mniejszy, tylko około dwóch stóp długi i pięć lub 10 funtów. Jak na ironię, „malutka jaszczurka o grubych głowach” mogła zachowywać się jak prawdziwy morderca, ponieważ jej niewielki rozmiar pozwoliłby jej przetrwać uderzenia bez szwanku.